Accountants en de veranderende branche

Door 10 april 2015maart 9th, 2020Blog

Op 26 maart 2015 vond voor de derde keer eVerbinding Exclusive plaats in Kasteel De Vanenburg in Putten. Gastsprekers Fou-Khan Tsang, Tonny Dirkx en Frans Heitling hielden voor een selecte groep genodigden uit accountancy en software een betoog over verandermanagement, innovatie en de rol van e-facturatie hierin. Dit leidde tot interessante discussies en nieuwe inzichten. Onder de deelnemers bevonden zich managers van toonaangevende accountantskantoren zoals BDO Accountants, Mazars en Baker Tilly Berk.

E-facturatie is meer dan ICT

Gastspreker Tonny Dirkx van Full Finance

Tonny Dirkx, consultant bij Full Finance, opende als eerste spreker de middag met haar presentatie over verandermanagement. Zij heeft dagelijks te maken met het managen en begeleiden van veranderprocessen binnen organisaties. “Een voorwaarde om te kunnen innoveren als organisatie is de manier van besluitvorming helder te hebben,” startte Dirkx. Om dit inzicht te kunnen krijgen, maakt zij gebruik van het DISC-model. De vier kleuren in dit model geven verschillende typen gedrag, communicatie en besluitvorming weer. Dit biedt de mogelijkheid de gedragsstijlen en voorkeuren van een persoon en/of vennotenteam in beeld te brengen. Dit inzicht helpt bij het bepalen van een geschikte veranderstrategie en vergroot de kans op slagen.

Verandermanagement wordt voor accountants steeds belangrijker. De rol van de accountant verandert namelijk, onder andere door de steeds belangrijkere rol van ICT binnen organisaties. Informatie is key. Data en informatie komen niet alleen meer uit het CRM of financiële pakket. Data komt steeds meer realtime beschikbaar, zo ook de e-factuur. De accountant moet deze data verzamelen en zijn klanten op basis van die informatie begeleiden of adviseren. Innoveren is meer dan ICT, het is een andere manier van werken. De wereld verandert, maar accountants maken hier (nog) niet altijd genoeg gebruik van.

Innovatie blijft uit

Discussieleider Pieter van der Kwaak luidde de stelling na het betoog van Dirkx. Gastspreker Fou-Khan Tsang haakte hier direct op in. Volgens Tsang ligt hier een belangrijke rol voor de softwareleveranciers. “Zij bieden geen oplossingen specifiek voor accountants, simpelweg omdat er geen vraag naar is.”

—”Accountants innoveren niet”—

Softwarepartijen gaan er vanuit dat accountants niet innoveren. Vanuit de deelnemers kant klonk het: “Accountants kunnen innovatie wel tegen proberen te houden, maar dit zal resulteren in een achterstand ten opzichte van bedrijven die wel innoveren. Dit kan ervoor zorgen dat je afhankelijk wordt van anderen.”

Blijf niet stilstaan

Gastspreker Fou-Khan Tsang van Alfa Accountants

Gastspreker Fou-Khan Tsang opende zijn betoog: “De wereld verandert en wordt steeds digitaler. Online bedrijven als Uber en Airbnb zijn erg succesvol en beiden zijn uit het niets opgekomen en enorm snel gegroeid,” vervolgde Tsang. Deze bedrijven spelen in op behoeften die de gevestigde orde de gebruiker niet biedt. Dit soort bedrijven zorgen ervoor dat bestaande bedrijven overbodig kunnen worden, een voorbeeld hiervan is WhatsApp. Door de komst van WhatsApp werd sms’en overbodig.

Innovatie bij accountants blijft echter achter. Tsang: “Bij elke verandering komt de accountancy in opstand, terwijl nieuwe technologieën processen juist gemakkelijker kunnen maken, zo ook e-facturatie.” Deze xenofobie heeft volgens Tsang te maken met de 6D’s: digitize, deceptive, disruptive, dematerialize, demonetize en democratize. Volgens Tsang is in 2018 e-facturatie realiteit: “In Finland zijn de facturen in drie jaar tijd voor 90% elektronisch geworden, dit kan in Nederland ook.“

E-facturatie is binnen drie jaar normaal

Na dit statement opende Van der Kwaak de discussie: “Binnen drie jaar werkt (bijna) iedereen met e-facturatie.” De meningen van de gasten waren verdeeld. De noodzaak voor e-facturatie speelt nog niet bij iedereen. Een van de deelnemers gaf aan dat e-facturatie al veel eerder had moeten aanslaan als het echt de toekomst is. Een andere deelnemer vulde aan: ”Mijn klanten vragen er niet om, dit betekent dus dat de behoefte gecreëerd moet worden.” Vervolgens werd aan de uitspraak van Steve Jobs gerefereerd:

“A lot of times, people don’t know what they want untill you show it to them. Je moet een groep hebben die het gewoon gaat doen. Vooraanstaande bedrijven moeten het goede voorbeeld geven, zodat een sneeuwbaleffect ontstaat.”

—“A lot of times, people don’t know what they want untill you show it to them.”—

Automatisering

Automatisering en innovatie bieden kansen, maar kunnen ook leiden tot banenverlies. Wellicht is dat een van de redenen waarom innovatie binnen de accountancybranche uit blijft. Digitalisering is een grote stap en afscheid nemen van werknemers is nooit prettig. Aan de andere kant is het verstandig toe te geven aan verandering, accountants kunnen de innovatie niet blijven tegenhouden. Bovendien bestaat het gevaar dat een kantoor het uiteindelijk moet afleggen tegen andere bedrijven die wel innoveren en er vandoor gaan met de klanten.

Een innovatief bedrijf doet niet slechts één ding goed

Gastspreker Frans Heitling

Frans Heitling hield als laatste gastspreker een betoog over innovatie en de innoverende organisatie. Hij onderbouwde zijn verhaal aan de hand van voorbeelden uit de geschiedenis: “Ondernemingen kunnen veel leren van het verleden.” Als eerste refereerde Heitling aan de Oude Romeinen: “Zij combineerden goede mankracht, organisatie en technologie. Dat maakte hen destijds zeer succesvol.”

Innovatie is alleen mogelijk wanneer iemand het lef heeft buiten de gebaande paden te lopen. “Daarbij is het ook heel belangrijk dat je als leider vertrouwen moet kunnen hebben in de vreemde vogel binnen je organisatie,” aldus Heitling. Een goed voorbeeld hiervan was de autistische Engelsman Alan Turing. In de Tweede Wereldoorlog was hij verantwoordelijk voor de ontcijfering van codes uit het Duitse Enigma-apparaat. Turing bedacht een nieuwe, snellere methode voor de ontcijfering en bouwde en passant een van de eerste computers ter wereld. Nadat zijn directe chef niet bereid te investeren, ging Turing buiten de hiërarchie om naar president Churchill. Met als resultaat een toezegging op de investering en de oplevering van het nieuwe, innovatieve apparaat. “Innovatie zorgt voor verandering in een organisatie. Het is daarom belangrijk om innovatie op tijd aan te zien komen, zodat je het personeel kunt klaarstomen. Een innovatief bedrijf doet niet één ding goed, maar doet veel dingen goed.”

Eén van de deelnemers over innovatie: “Je moet pijn hebben om te innoveren. Zien dat je niet meer bestaat, is de beste pijn hiervoor.” Een andere deelnemer geeft aan dat accountants wel roepen dat ze willen innoveren, maar de veranderingen niet altijd vertrouwen. De techniek gaat zo snel, daar zijn ook gevaren aan gebonden. “Houden mensen nog wel de controle? Leveranciers moeten daarom kwaliteit leveren, zodat je erop kunt vertrouwen dat het goed is,” aldus een van de deelnemers.

De standaard is geregeld

Johan Schaeffer is de laatste spreker van de dag. Hij vertelt over de standaard in e-facturatie: eVerbinding. eVerbinding werkt van machine tot machine, is embedded in de bestaande software, ontsloten in e-facturatienetwerken, online samenwerken en gericht op het MKB en intermediairs. E-facturatie bestaat al heel lang, maar niet voor het MKB. We moeten er daarom voor zorgen dat het MKB meedoet met e-facturatie zoals corporates dat doen. Johan zijn conclusie is:

—“Het gebeurt nu, omdat het kan.”—

Stap aan boord

Na een dag met interessante presentaties, prikkelende discussies en nieuwe inzichten was het tijd voor iedereen om na te praten tijdens een wijnproeverij en diner. De gesprekken stonden in het teken van de veranderingen in de accountancywereld en wat accountants hiermee moeten doen. De gasten en sprekers waren het over één ding eens: er is een belangrijke rol weggelegd voor elektronische facturatie en realtime data.

Accountants zijn de sleutel voor de adoptie van e-facturatie. Een groot aantal kantoren ziet zeker de noodzaak om te starten. De een zit in de eerste wagon van de trein en de ander wellicht in de middelste of laatste. Dit is afhankelijk van de situatie en/of veranderkracht van de organisatie, maar ook de klantvraag en de techniek spelen hier een rol in.

Fou-Khan Tsang is overtuigd van de adoptie van e-facturatie:

—“Alles kan als je erin gelooft en ik geloof in elektronisch factureren.”—